Enfermedades causadas por protozoos: Causas, sintomatología y tratamiento

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Los protozoos son considerados seres unicelulares simples que pueden aparecen de manera individual o en colonias y constituyen la manifestación más elemental de vida animal. Algunos de ellos son causantes de enfermedades en los seres humanos. El nivel de gravedad de las enfermedades causadas por protozoos pueden ir desde leves en los mejores casos, y hasta mortales en los peores. 

Lo cierto es que casi todas las personas tienen protozoos en sus cuerpos en algún momento de su vida. Pero en unos momentos donde el número de enfermos con el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) ha aumentado, ciertos protozoos que antes no suponían ningún peligro o solamente eran la causa de una enfermedad leve, hoy día son considerados como peligrosos. Por ejemplo el Pneumocystis carinii, que se encuentra en los pulmones de muchas personas sanas y no presenta ningún peligro, en pacientes con SIDA pueden ser la causa de una neumonía mortal.

Podemos afirmar que son más grandes y complejos que las bacterias; se diferencian de estas últimas, en que poseen una funcionalidad integral, al contar con elementos que pueden realizar una función específica, como la locomoción, nutrición, respiración y excreción. Pueden llegar a tener un tamaña de 10 a 50 um, pero también las encontramos más grandes y son visibles por medio del microscopio. Detallaremos algunas de las principales que causan enfermedades en el ser humano, ya que llegarían a la veintena.

Actualizado (2015)


Enfermedades causadas por protozoos

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Malaria

Esta enfermedad está causada por el protozoo Plasmodium.

La enorme mayoría de las muertes causadas por esta enfermedad, se dan en niños menores de cinco años, así como en mujeres embarazadas.

Se ha tratado por todos los medios, reducir su riesgo en las últimas décadas, pero poco se ha logradoSi el mosquito pica a un ser humano, los microorganismos patógenos migran desde la saliva del animal al hígado. Allí se provoca una división crucial múltiple, que consigue invadir la sangre de este.

La malaria provoca una cifra de alrededor de 100 millones de muertes al año.

Una vez incubada los síntomas que se podrían originar son:
  • Malestar general.
  • Cefalea. 
  • Cansancio muy intenso.
  • Molestias abdominales.
  • Dolores musculares.
  • Fiebre.
  • Escalofrios.
Se transmite por:
  • Principalmente por la picadura del mosquito Anoplales, que es la hembra infectada y portadora del protozoario PLASMODIUM en su saliva.
  • Transfusiones de sangre.
  • Jeringuillas infectadas.
Tratamiento:
  • El tratamiento que se utiliza con frecuencia es la cloroquina y también bacterias serquitarias, como tratamiento recientemente descubierto.
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Amibiasis

Esta enfermedad está causada por el protozoario Entamoeba Histlyca.

En el ser humano existen siete tipos de amibas que se alojan en el intestino delgado.

Estamos hablando de una enfermedad que no distingue víctimas, pero que es más recurrente en jóvenes y adultos con bajas defensas. Principalmente por la deshidratación que ocasiona, que puede llevar a la muerte del paciente.

Los síntomas son:
  • Cólicos.
  • Diarrea.
  • Fatiga.
  • Flatulencia excesiva.
  • Dolor rectal durante la defecación (tenesmo).
  • Pérdida de peso.
Se transmite por:
  • Agua o alimentos contaminados con heces. Por ejemplo al utilizar excrementos humanos como fertilizantes.
  • De una persona a otra por contacto con el área bucal o rectal de una persona que haya sido infectada.
Tratamiento:
  • Antibióticos enfocados principalmente a suprimir el parásito. durante un período de días, no debiendo ingerir bebidas alcohólicas entre otras precauciones.
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    Toxoplasmosis

    Esta enfermedad está causada por el protozoo Toxoplasma gondii.

    La toxoplasmosis la encontramos en los seres humanos a nivel general, incluso en las aves y se aloja en los gatos. 

    Puede no presentar una sintomatología y si surge la vemos luego de 1 a 2 semanas de haber tenido contacto con el microorganismo.

    Una vez incubada los síntomas que se podrían originar son:
    • Malestar.
    • confusión.
    • Fiebre.
    • Dolor muscular.
    • Dolores de cabeza.
    • Sudoración nocturna.
    • Faringitis.
    • inflamación de los ganglios linfáticos
    Se transmite por:
    • Ingesta de carne mal cocinada o cruda.
    • Transfusiones de sangre.
    • Contacto con heces de gatos.
    Tratamiento:
    • Los seres humanos asintomáticos no deben recibir tratamiento; como medicamentos se incluyen antibióticos que también están indicados en pacientes portadores del SIDA.
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    Enferemedad del sueño

    Esta enfermedad está causada por el protozoo Trypanosoma.

    Se trata de una enfermedad infecciosa causada por un parásito denominado tripanosonoma y que se transmite al ser humano por la mosca tsé tsé.

    Este mosquito se encuentra en una zona determinada de África; atacan dolorosamente a las personas durante las horas diurnas y luego el parásito empieza a invadir todo el organismo.

    Una vez incubada los síntomas que se podrían originar son:
    • Fiebre.
    • Debilidad en el sistema cardiovacular, endocrino y renal.
    • Pérdida de peso.
    • Anemia.
    • Taquicardia.
    • Alteraciones circulatorias.
    • En casos extremos el paciente presenta sueño de día e insomnio en la noche. Finalmente, entra en coma, hasta la muerte.
    Se transmite por:
    • Picadura mosca tsé tsé.
    Tratamiento:
    • No habiendo problemas neurológicos se suministra Suramina por prescripción médica. Si hay afección en el sistema neurológico lo indicado es utilizar Mecarsoprol, el cual debe ser administrado en dos dosis con separación de diez días cada uno.
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    Cryptosporidium

    Esta enfermedad está causada por el protozoo Cryptosporidium.

    La criptosporidiosis es una enfermedad causada por un parásito que habita en la tierra, en los alimentos y el aguaSi la persona está sana, la diarrea puede prolongarse por pocos días. Si se trata de alguien debilitado, la diarrea podría ser grave y prolongada.

    Una vez incubada los síntomas que se podrían originar son:
    • Deshidratación.
    • Pérdida de peso.
    • Cólicos o dolor estomacal.
    • Diarreas.
    • Fiebre.
    • Náuseas.
    • Vómitos.
    Se transmite por:
    • Contacto con materia fecal. 
    • Ingesta de alimentos que contengan el parasito.
    • Vía sexual.
    Tratamiento:
    • El que brinda mayores resultados es el realizado con medicamentos antirretrovirales (ARV), utilizados también para el VIH. Debe existir una vigilancia médica estricta.
    • Se debe tratar de controlar la diarrea, la infección y la pérdida de peso.


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